“제가 보건대 은혜는 겨울에 가장 잘 자랍니다.”

오, 사람들의 영혼이 날개를 가지지 않으므로 밤낮 자기들의 보금자리를 떠나지 않고 그리스도와 친해지지 않습니다. 제가 그리스도에 대해서 무슨 말을 하겠습니까? 와 보십시오. 그리스도를 위한 고난에 놀라지 마십시오. 그리스도는 고난 받는 사람을 위해 의자와 방석과 달콤한 평안을 가지고 계십니다. 아이들이 깊은 물에 이를 때 그리스도는 그들을 자신의 팔로 안아 주십니다. 그들이 발을 헛디뎌 헤엄을 쳐야 할 때는 자신의 손을 내밀어 그들의 턱을 받쳐 주십니다. 저의 좁고 낮은...

“오, 나의 주님 예수의 줄에, 망치에, 용광로에 내가 얼마나 많은 도움을 입었는지요!”

내 영혼에 깊은 고랑들을 내는 주님의 쟁기에 왜 내가 놀라 물러서야 합니까? 나는 그가 게으른 농부가 아니신 것을 알고 있으니 그는 수확을 의도하신 것입니다. 십자가들은 모든 성도들에게 일상사로 선포되었습니다. 그리고 십자가들 안에서 그리스도와 우리의 교제의 한 부분이 이루어집니다. 우리가 우리의 짐에 마음을 맞추고 그리스도의 뜻을 법으로 삼음으로써 우리의 짐들을 가볍게 하기를 배우는 것은 얼마나 즐거운 일인지요. 우리가 바라보아야 할 곳은 그리스도의 양지바른 곳이 아닙니다....

“하늘에 그들이 있으니, 그들은 떠나 보낸 것이 아니고 앞서 보낸 것입니다.”

만일 내가 모든 피조물의 힘에 기대면 그 힘은 내 밑에서 무너질 것을 나는 압니다. 그러므로 무너지거나 쓰러지는 것보다 주님께 의지하는 것이 더 좋습니다. 우리 약한 영혼들은 홀로 설 수 없기 때문에 바닥이나 기댈 곳이 필요합니다. 그러므로 지혜 있게 선택하고 주님만을 온전히 의지합시다. 하늘에 그리스도의 보물창고에 들어있는 그들은 당신에게 잃어버린 것이 아닙니다. 부활의 날에 당신은 그들을 만나게 될 것입니다. 그곳에 그들이 있으니, 떠나 보낸 것이 아니고 앞서 보낸...

“은혜는 고난이 없으면 시듭니다.”

우리 주님의 식료품창고에는 그의 모든 자녀들을 만족시킬 만큼 넉넉히 있고 그의 포도주저장고에는 그들의 모든 목마름을 해소시킬 만큼 충분히 있습니다. 계속 주리십시오. 그리스도를 향한 굶주림에는 음식이 있기 때문입니다. 주린 소원들의 접시를 가지고 그가 당신에게 채워 주실 때까지 주린 영혼들의 강청을 기뻐하시는 그를 성가시게 하십시오. 만일 그가 지체하시면 당신이 그의 발 앞에 지쳐 쓰러질지라도 떠나지 마십시오. 지옥 바깥에서 가장 큰 시험은 시험들 없이 사는 것임이 정말인...

“부족함이 저의 최고의 재산입니다.”

우리 주님 예수 그리스도의 아버지, 크신 주인 농부께서 놀라운 섭리 중에 손수 저를 여기에 심으셨으니 그의 은혜로 저는 그의 포도원의 이 자리에서 자랍니다. 그리고 저는 포도원의 크신 주인께서 저를 옮겨심기에 적당하시다고 생각하실 때까지 여기에 머물 것입니다. 만일 당신의 주님께서 당신을 고난으로 부르신다면 낙심하지 마십시오. 왜냐면 당신이 거기에 이를 때 당신을 위한 왕의 새로운 하사품이 있을 것이기 때문입니다. 종종 벗은 발로 가시밭길을 디뎌야 하지만 그리스도에게 있는...

사랑의 노래 (솔로몬의 아가 60)

“나의 사랑하는 자야. 너는 빨리 달리라. 향기로운 산들에서 노루와도 같고 어린 사슴과도 같아여라”(아8:14). 하늘로부터 오는 사랑을 입은 신자는 언제 어디서든지 믿음과 소망과 사랑을 마음에 품고 삽니다. 물론 신자에게 일들이 원하는 대로 되는 것은 아닙니다. 착한 마음을 품고 선한 일을 행한다고 칭찬만 듣는 것이 아닙니다. 또한 선을 행하려는 자신의 마음에 악이 도사리고 있고, 하늘로부터 칭찬을 들을 때 마귀도 곁에서 엿듣고 넘어뜨릴 궁리를 하는 것도 압니다....